Biografia

Jussi Makkonen aloitti sellonsoiton 7–vuotiaana Pielisen-Karjalan musiikkiopistossa Lieksassa. Sibelius-Akatemian nuorisokoulutukseen hänet valittiin 1993 ja 1996 hän aloitti yliopisto-opinnot Sibelius-Akatemiassa professori Martti Rousin johdolla. Musiikin maisteriksi hän valmistui vuonna 2005. Mestarikursseilla häntä ovat ohjanneet mm. professorit Arto Noras, Erkki Rautio ja Frans Helmersson. Voitettuaan Eurovision nuorten solistien kilpailun Suomen karsinnan vuonna 1996 Jussi Makkonen on ollut kysytty esiintyjä niin Suomessa kuin ulkomailla. Vuosina 1996-1998 Makkonen toimi EU:n nuoriso-orkesterin ja Gustav Mahler –orkesterien jäsenenä.

Vuonna 2008 levy-yhtiö Naxos julkaisi Makkosen Sibelius –levyn kansainväliseen levitykseen, jonka jälkeen hän on esittänyt Sibeliusta sadoille tuhansille kuulijoille konserteissaan Suomessa, Hongkongissa, Filippiineillä, Indonesiassa, Vietnamissa, Yhdysvalloissa, Kanadassa, Virossa, Romaniassa, Moldovassa, Kreikassa, Italiassa, Tanskassa, Saksassa, Belgiassa ja Norjassa. Makkosen kiertueet on uutisoitu näyttävästi niin Suomessa kuin kansainvälisestikin ja hän on esiintynyt monien tv- ja radioasemien musiikkiohjelmissa Suomessa, Yhdysvalloissa, Indonesiassa, Vietnamissa, Filippiineillä ja Romaniassa. Makkonen on konsertoinut Suomessa ja ulkomailla useiden suomalaisten eturivin pianistien kanssa, kuten Folke Gräsbeck, Risto Lauriala, Ville Matvejeff, Violeta Petrova, Terhi Dostal, Esa Ylönen, Kalle Toivio, Ruusamari Teppo ja Rait Karm. Vuodesta 2013 alkaen hän on tehnyt säännöllisesti yhteistyötä pianotaiteilija Nazig Azezianin kanssa.

Makkosen tapa tulkita Sibeliusta on löytänyt klassiselle musiikille myös uuden ja nuoren yleisön. Hänen käsikirjoittamansa ja ideoimansa tarinalliset Sibelius- ja Merikanto –konsertit ovat tavoittaneet vuosien 2010-2015 aikana jo yli 300 000 koululaista eri puolilla Suomea pidetyissä konserteissa. Monille kuulijoista konsertti on ollut heidän ensi kosketuksensa klassiseen musiikkiin. Näiden koulukonserttien pohjalta on syntynyt  monia uusia tapoja kohdata lapsia ja nuoria taiteen keinoin. Tammikuussa 2015 julkaistiin Sibelius -aiheinen lasten kuvakirja, jonka kuvitti ja kirjoitti Katri Kirkkopelto. Kirjan mukana olevalla äänitteellä Jussi Makkonen tulkitsee Sibeliusta yhdessä pianisti Nazig Azezianin kanssa. Kirja jaettiin kaikkiin Suomen alakouluihin keväällä 2015 Opetusministeriön tuella. Makkonen kuvasi kesällä 2014 kaksi Sibelius –aiheista musiikkivideota Pohjois-Karjalassa, joiden tematiikka nousee Sibeliuksen häämatkasta Pieliselle. Impromptu op. 5/5 –musiikkivideo julkaistiin syyskuussa 2014 ja on saavuttanut jo kymmeniä tuhansia katsojia Suomessa ja ulkomailla. Vuonna 2015 Jussi Makkonen on kutsuttu esiintymään kahdelle laajalle kiertueelle kouluihin Yhdysvaltoihin. Koulujen lisäksi Jussi Makkonen esiintyy mm. Astoria Music Festivaalilla ja Seattle Symphonyn Sibelius –konserttisarjassa yhdessä pianisti Ruusamari Tepon kanssa, jonka isoäidin isoisä oli Jean Sibelius.

Jussi Makkonen on johtanut vuodesta 2008 alkaen Pielinen Soi –festivaalia yhdessä veljensä, sellotaiteilija Matti Makkosen kanssa. Festivaali on laajentunut viime vuosina merkittäväksi taidetapahtumaksi, joka kokoaa musiikin ja taiteen ystäviä Pielisen upeisiin maisemiin Suomesta ja ulkomailta.

Viime vuosina Jussi Makkonen on ollut kysytty taiteilija myös lukuisilla äänitteillä. Hän on levyttänyt kamarimusiikkia mm. sopraano Johanna Rusanen-Kartanon ja baritoni Esa Ruuttusen kanssa.
Vuonna 2013 julkaistiin urkuvelho Kalevi Kiviniemen ”Joulun legenda” –levy, jolla esiintyy vierailevina taiteilijoina sellisti Jussi Makkosen lisäksi myös sopraano Karita Mattila. Tammikuussa 2015 julkaistaan Sibelius 150 –juhlavuoden levy, jolla esiintyvät Jussi Makkosen lisäksi myös pianisti Nazig Azezian, baritoni Esa Ruuttunen, mezzosopraano Annastiina Tahkola ja viulisti Susanna Mieskonen-Makkonen.

Jussi Makkonen esiintyy konserttisalien lisäksi myös valtionhallinnon järjestämissä tilaisuuksissa. Makkonen on esiintynyt mm. Tasavallan presidentin kutsuvierastilaisuudessa Mäntyniemessä, Suomen Eduskunnan järjestämässä Pohjoismaiden Neuvoston palkintojen jakotilaisuudessa sekä lukuisissa Suomen suurlähetystöissä Euroopassa, Aasiassa ja Yhdysvalloissa. Suomen ulkoministeriö kutsui Makkosen ja pianisti Nazig Azezianin esittämään Sibeliuksen musiikkia ETYJ:in parlamentaariseen yleiskokoukseen Helsingin Finlandia-taloon heinäkuussa 2015.

Viime vuosina Jussi Makkosen taiteellista työtä ovat tukeneet mm. OKO-pankki, Suomen Kulttuurirahasto sekä Jenny ja Antti Wihurin rahasto. Jussi Makkosen yhteistyökumppaneita ovat mm. koulukonsertteja järjestävä Konserttikeskus ry ja Sibelius –aiheisen lasten kuvakirjan kustantanut Lasten Keskus.

Hämeenlinnan Sibelius-seura myönsi Jussi Makkoselle Sibelius-syntymäkotimitalin 8.12.2014 ansioistaan Sibeliuksen musiikin esittäjänä. Kalevala Korun kulttuurisäätiö myönsi Jussi Makkoselle tunnustuspalkinnon 20.8.2015 merkittävästä työstään suomalaisen kulttuurin hyväksi.

Jussi Makkonen soittaa Henry Jay –selloa vuodelta 1757.

Lisätietoja:

www.jussimakkonen.com

www.facebook.com/cellistjussimakkonen

www.youtube.com/user/cellistjussimakkonen